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Qu’est-ce qu’un frontispice ?

La rôtisserie de la Reine Pédauque. Aux Éditions Terres Latines 1952. Illustrations Jacques Touchet. Frontispice et page titre.

Il en est du domaine du livre ancien comme de tout univers : la bibliophilie* possède son vocabulaire propre, tout un registre de termes bien à elle.

Rassurez-vous !  Les mots des amateurs de livres sont assez peu nombreux et les plus courants, simples à comprendre. Commençons par le frontispice, qui évoque l’idée de front, frontal…

Définition

Le frontispice est une illustration placée au début d’un livre en regard de la page titre.

Il s’agit souvent d’une gravure ou d’une illustration dont le sujet évoque le thème de l’ouvrage. Dans d’autres cas, il représente le portrait de l’auteur ou d’un personnage. Fréquemment en noir et blanc, il peut aussi être en couleur.

Du 16e au 19e siècles, les frontispices sont très courants dans les livres. À partir du 20e siècle, leur présence devient plus aléatoire. Toutefois, ils n’ont pas disparu, et perdurent notamment dans les éditions illustrées.

Origine et deuxième sens

Le mot frontispice a été emprunté au domaine de l’architecture, où il désigne la façade principale d’un grand bâtiment.

À noter ! Dans le domaine des livres, frontispice possède un deuxième sens, moins courant que le premier. Le cas échéant, il désigne le titre d’un ouvrage orné de gravures ou de dessins.

* Amour des livres, notamment anciens.

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Personnage en frontispice

Robinson Crusoé, Daniel Defoe. Illustrations Grandville. Librairie Garnier Frères sans date. Frontispice et page titre.
Robinson Crusoé, Daniel Defoe. Illustrations Grandville. Librairie Garnier Frères sans date. Frontispice et page titre.

Sujet du livre en frontispice

La locomotive Le matériel roulant et l'exploitation des voies ferrées. Marc de Meulen. Firmin-Didot 1889. Frontispice et page titre.
La locomotive Le matériel roulant et l'exploitation des voies ferrées. Marc de Meulen. Firmin-Didot 1889. Frontispice et page titre.

Portrait en frontispice

Les Naufragés ou Vingt mois sur un récif des îles Auckland. Hachette 1882. Frontispice et page titre.
Les Naufragés ou Vingt mois sur un récif des îles Auckland. Hachette 1882. Frontispice et page titre.

Ambiance en frontispice

Nos frères farouches, Jules Renard. La Belle Édition, sans date. Frontispice et page titre.
Nos frères farouches, Jules Renard. La Belle Édition, sans date. Frontispice et page titre.

2 commentaires

    • Merci pour ce commentaire ! Nous sommes ravis de vous avoir intéressé ; une bonne image parle parfois autant qu’un long discours.
      Les retours encourageants sont toujours appréciés, merci encore !

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